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언론중재위원회의 의미있는 조정결정 사례
기독교 이단성 단체의 오명을 벗은 건전한 사회봉사단체
기사입력 2019.01.26 23:50 | 최종수정 2019.01.26 23:50

지난 1월 25일 언론중재위원회(서울특별시 중구 세종대로 124)에서는 방송의 공익적 기능뒤에 가려져 선의의 피해를 본 건전하고 선량한 사회봉사단체가 그 오명을 벗고 명예를 되찾게된 의미있는 조정결정(반론보도)이 이루어졌다. 


언론중재위원회의 조정결정에 이르게 된 사건의 발단은 이렇다.


SBS방송의 '그것이 알고싶다' 프로그램 제 1141회(부제: '아들은 왜 돌아오지 않나-베리칩과 집단결혼의 늪', 2018.10.20방영분)는 최근 기독교계는 물론 대한민국 사회 전반을 충격으로 몰아넣은 과천 은혜로교회 신옥주목사의 반사회적 행적을 고발하는 내용이었는데, 은혜로교회 신옥주 목사가 과거 1년여간 봉사활동에 참여했던 에덴원(당시 회장 고 김00)이라는 사회봉사단체가 기독교계에서 말하는 이단종파인것처럼 보도된 내용이 문제가 된것이다. 


실제 그것이 알고싶다 1141회의 내용중에는 신옥주와 은혜로교회의 반사회적, 이단적 행적이 마치 과거 신옥주목사가 잠시 참여했던 사회봉사단체인 에덴원에서부터 비롯되었거나 최소한 상호 견련적 관계에 있는 것처럼 보도되었는데 방송내용 중에는 당시에 봉사단체에서 활동했던 구성원들의 사진(초상) 및 실명이 여과없이 보도되었다. 해당 방송의 내용에 의하면 SBS방송국측 소속 기자가 직접 취재했다는 어떠한 표시가 없었으며, 기독교잡지인 '교회와신앙'지의 장운철기자와 '종교와진리'지의 오명옥기자가 해당 내용을 뒷받침하는 자료화면과 함께 인터뷰 장면이 방영되었다.    


해당 사회봉사단체는 현재는 재단법인 국제주시리평화봉사단이라는 명칭으로 사회의 다양한 분야에서 활동중인 것으로 알려져 있는데 해당 방송으로 인해 초상과 실명이 공개된 26명의 명의로 SBS 방송국을 상대로 언론중재위원회에 반론 및 정정보도를 취지로 조정신청을 하기에 이르렀고, 지난 1월 25일 언론중재위원회에서 조정합의가 이루어졌다.

합의된 조정의 결과 SBS방송국측은 2019년 2월 10일 이전에 '그것이 알고싶다'프로그램 마지막부분에 에덴원 관련 반론보도문을 방영해야 한다. 조정합의서(사진첨부)에 의하면 반론보도문 방영에는 진행자의 나레이션 및 자막, 그리고 조정대상 보도의 자료화면을 내보내야 하는것으로 되어있으며 이에 따라 SBS 그것이알고싶다 2019년 2월 9일 방송 마지막 부분에 위의 반론보도문 내용을 자막과 나래이션으로 정식 보도하기에 이르렀다. 

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 2019년 2월 9일 방송된 SBS그것이알고싶다 프로그램중 방영된 반론보도문(캡처화면 출처: SBS)


공적인 방송언론은 사실에 입각한 공정하고 객관적인 보도태도에서 벗어나서는 안된다. 그 이유는 선의의 피해자가 양산될 수 있기 때문이다.  

더구나 탐사추적, 고발보도를 주제로 하는 프로그램은 그 특성상 사회적으로 미치는 파장이 클 뿐 아니라 직접적이고 감각적인만큼 오보에 의한 피해자의 피해규모는 그 정도가 치명적일 수 있다는데 있어서도 취재나 사실 검증의 과정이 결여된 채, 해당 방송 프로그램의 목적이나 취지와 직접적 연관성을 유추하기 어려운 무리한 내용을 포함시켰다는 점에서 이번 언론중재위원회의 반론보도 조정합의 결정은 개인의 인권보호 및 공정언론의 위상정립이라는 측면에서도 크게 의미있는 일이라 할 것이다. 

아울러 해당 방송중에 신옥주목사와 은혜로교회에 대한 내용과 연관없는 에덴원이라는 사회봉사단체를 마치 기독교의 이단종파의 하나인 것처럼 호도하고, 무고한 다수의 초상과 실명을 여과없이 공개하는데 직접 관련된 종교지의 두 기자에 대한 피해자들의 법적 대응여부에 귀추가 주목되고 있다.

2019년

 2019년 1월 25일 언론중재위원회의 조정합의서 내용(일부)

       




사회문화신문 임광문기자 (idro1023@empas.com)
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